10 Exoplanetas que podrían albergar vida alienígena

A partir de abril de 2014, el Catálogo de Exoplanetas Habitables enumera 21 planetas que tienen la mejor oportunidad para la vida más allá de nuestro sistema solar. No todos estos planetas se han confirmado, y todavía hay mucho que aprender acerca de sus entornos. Pero el catálogo da a los astro biólogos un gran lugar para empezar a la hora de hablar sobre la vida fuera de la Tierra.

Aquí está una lista de 10 de los planetas que conocemos que tienen más probabilidades de albergar vida extraterrestre, de acuerdo con la Universidad de Puerto Rico en Arecibo.

Kepler-186f

Kepler-186F es el primer exoplaneta con un tamaño como el de la tierra que se ha encontrado en la zona habitable de su estrella. El mundo alienígena, que se encuentra a 490 años luz de la Tierra, es sólo 10% más grande que nuestro propio planeta y es casi seguro que su superficie es rocosa.

Gliese 581

Este planeta es un hallazgo polémico. Fue descubierto en 2010, pero ha habido dificultades para confirmarlo. Sin embargo, la Universidad de Puerto Rico en Arecibo lo llama el principal candidato para la vida extraterrestre. Si se confirma, este mundo rocoso está a unos 20 años luz de distancia del sol de la Tierra, y es de dos a tres veces más masivo que la Tierra. Orbita su estrella madre cada 30 días en la constelación de Libra.

Gliese 667Cc

Otra “super-Tierra”, Gliese 667Cc también está cerca de la Tierra: unos 22 años luz de distancia en la constelación de Scorpius. El planeta es al menos 4,5 veces más grande que la Tierra, y tarda 28 días para hacer una órbita alrededor de su estrella madre. GJ 667C – la estrella madre – es en realidad parte de un sistema triple de estrellas. La estrella es una estrella enana de clase M que es alrededor de un tercio de la masa del sol de la Tierra.

Kepler-22b

Mientras que Kepler-22b es más grande que la Tierra éste gira alrededor de una estrella que está bastante cerca en tamaño y temperatura al sol de la Tierra. Kepler-22b tiene 2,4 veces el tamaño de la Tierra y, suponiendo que su efecto invernadero es similar a la de la Tierra, tiene una temperatura superficial estimada de 72 grados Fahrenheit (22 grados Celsius). Su sistema de estrellas está a unos 600 años luz de distancia del sol de la Tierra, en la constelación del Cisne.

HD 40307g

La “Super-Tierra” HD 40307g orbita cómodamente dentro de la zona habitable de su estrella madre. Se encuentra a unos 42 años luz de distancia de la Tierra en la constelación de Pictor. Está tan cerca que los futuros telescopios tal vez sean capaces de mirar su superficie. Orbita su estrella cerca de 56 millones de millas (90 millones de kilómetros) de distancia, que es poco más de la mitad de la distancia Tierra-Sol de 93 millones de millas (150 millones de kilómetros).

HD 85512b

HD 85512b fue anunciado en 2011 como parte de un tesoro de 50 planetas descubiertos por Instrumento buscador de planetas de velocidad radial y alta precisión, o HARPS, en Chile. Este planeta es de aproximadamente 3,6 veces más masivo que la Tierra. Vive unos 35 años luz de distancia del sol de la Tierra, en la constelación de Vela (la vela). Los investigadores tienen la esperanza de que algún día averiguar si hay agua en su superficie.

Tau Ceti e

El candidato planeta Tau Ceti e, que se detectó en diciembre de 2012, se encuentra a sólo 11,9 años luz de la Tierra. Este mundo es una “Súper-Tierra”, al menos, 4,3 veces más masivo que la Tierra. Dependiendo de su atmósfera, Tau Ceti e podría ser un planeta medianamente caliente adecuado para la vida simple, o un mundo abrasador como Venus.

Gliese 163c

La masa de Gliese 163c pone al planeta en una zona gris. El planeta es siete veces la masa de la Tierra, lo que podría hacer un gran planeta rocoso o un gigante de gas enano. Gliese 163c gira alrededor de su tenue estrella planeta cada 26 días, a una distancia de 50 años luz de distancia de la Tierra. Su estrella madre está en la constelación Dorado.

Gliese 581d

Al menos un estudio supone que Gliese 581d podría tener una atmósfera gruesa de dióxido de carbono. Es cerca de siete veces más masivo que la Tierra, orbita una estrella enana roja, y es un planeta hermano de la Gliese 581g que también es potencialmente habitable. Con tan sólo 20 años luz de distancia del sol, Gliese 581d está esencialmente en el patio trasero de la Tierra.

Tau Ceti f

Tau Ceti f es un candidato Súper-Tierra al igual que su hermano Tau Ceti e, pero que orbita cerca del borde exterior de la zona habitable de Tau Ceti. Tau Ceti f es al menos 6,6 veces más masivo que la Tierra y podría ser adecuado para la vida, si sus trampas atmósfera grandes cantidad

Vía Space