Ilustraciones demoniacas de un libro de ocultismo del siglo XVIII

Criaturas fabulosas como los primeros grabados en madera de brujas sabbats a las placas de demonios con alas pintadas a mano se pueden encontrar en las ilustraciones para el Compendium rarissimum totius Artis Magicae sistematisatae per celeberrimos Artis hujus Magistros, un raro libro de ocultismo que data de 1775, que se conserva en la Biblioteca Wellcome. El volumen está escrito en una mezcla de latín y alemán, y contiene 31 ilustraciones en acuarela del Diablo y sus siervos demoníacos junto con tres páginas de magia y los símbolos rituales ocultistas.

Con la advertencia “NOLI ME TANGERE” (“no tocar”) en su portada, el compendio puede ser visto como un último intento por parte de las personas de la fe para infundir temor entre los supersticiosos. Después de todo, el Compendio Artis magicae se produjo durante la década de las revoluciones (americana y francesa) y en la época de la Ilustración, cuando la razón, la ciencia y el poder del individuo dominado, y los primeros movimientos de la industria estaban a punto de cambiar Europa y el mundo. Los juicios de brujas horrendos de los siglos XVI y XVII fueron desterrados por siempre y la última ejecución por brujería en Inglaterra tuvo lugar en 1716 (1727 en Escocia, 1750 en Austria, 1782 en Suiza), mientras que la práctica de la brujería dejó de ser un delito penal en toda Europa durante el siglo (Inglaterra 1735), todo lo que hace que este Compendio Artis magicae sea aún más bizarro.

Las ilustraciones son una mezcla de monstruos grecorromanos míticos (quimeras como Cerberus e Hydra), dioses fenicios (Astarté / Astaroth) y demonios bíblicos (Belcebú, Satanás). Algunos de ellos lucen como si fueran inspirados por ser testigos de la masacre de los hombres y bestias en los campos de batalla europeos.

La afirmación de que el libro se originó en 1075 ha sido desestimada, todo el volumen ha sido escaneado en Hi-Res y se puede ver en detalle en la Biblioteca Wellcome.

Vía Dangerous Minds/Paris Review, Flashbak & Bildgeist