Más allá de las imágenes satelitales de Google Earth

Las imágenes satelitales pueden parecer neutrales, pero están construidas por sistemas que no sólo presentan, sino también transforman los datos visuales.

En nuestra cultura saturada de imágenes, es natural sentirse escéptico sobre la veracidad de las fotografías – entendemos que una imagen muestra nada más que una porción descontextualizada del espacio, un lugar particular en un momento en el tiempo. Sin embargo, ciertos tipos de fotografía todavía tienen que ganarse nuestra desconfianza. Pienso especialmente en fotos satelitales. Ofreciendo lo que puede parecer una visión de Dios casi definitiva, y evitando los sesgos subjetivos de los humanos responsables de hacer las capturas, las imágenes de satélite hechas a máquina pueden parecer el máximo ejemplo de neutralidad, documentación visual basada sólo en los hechos.

Una vez limitado en gran parte a las previsiones meteorológicas y las operaciones militares, la fotografía satelital en los últimos años se ha convertido en una parte integral de nuestra vida cotidiana a través de Google Earth y otros servicios de cartografía en red. El fácil acceso a las imágenes satelitales de hecho nos ha proporcionado una fuente aparentemente infinita de información sobre la superficie de nuestro planeta. Sin embargo, esta neutralidad es ilusoria: las imágenes de satélite se construyen mediante sistemas que no sólo presentan, sino también interpretan y transforman los datos visuales, afectando cómo y lo que vemos.

Mishka Henner, despliega sistemas de satélites en red para crear imágenes que a la vez documentan usos de la tierra y exploran cómo los sistemas de imágenes están alterando estos usos. Para su serie “The Fields”, Henner se centra en los campos de petróleo en el oeste de Estados Unidos, especialmente de Texas – sitios de infraestructura energética grande y crítica ubicada en lugares relativamente remotos, oculto a la vista, se podría decir. Aquí la vista satelital sirve para aplanar el espacio, y los resultados son fascinantes tipologías aéreas; los diferentes sitios se leen como las variaciones en evolución de la obra de un pintor abstracto. Es importante entender que cada imagen es increíblemente detallada, ensamblada a partir de cientos de fotos individuales: estas abstracciones se componen de los hechos-en-el-suelo, hechos cuya escala e impacto es geológica.

Mishka Henner, Wasson Oil and Gas Field, Texas

Mishka Henner, Natural Butte Oil Field, Ulintah County, Utah

Mishka Henner, Cedar Point Oil and Gas Field, Harris County, Texas

Mishka Henner, NATO Storage Annex, Coevorden, Drenth

Mishka Henner, Staphorst Ammunition Depot, Overijssel

Mishka Henner, Prins Maurits Army Barracks, Ede, Gelderland

Para “Dutch Landscapes”, Henner tiene un enfoque ligeramente diferente. Las imágenes de esta serie parecen estar compuestas por mosaicos de polígonos de colores brillantes ubicados en vistas de paisajes rurales. Pero estos patrones no son abstracciones pictóricas insertadas por el artista; son ofuscaciones generadas por software destinadas a ocultar las instalaciones militares y otros sitios considerados sensibles por el gobierno holandés. Estos patrones son visualmente impresionantes; al mismo tiempo que nos recuerdan que el aparente abierto acceso visual al mundo ofrecido por los sistemas de imágenes satelitales está limitado por el gobierno establecido y los poderes corporativos.

Daniel Leivick, Removal #2

Daniel Leivick, Oil Field and Irrigation

Daniel Leivick, Abandoned Earthworks

Daniel Leivick, Circles Composite

Daniel Leivick, Removal #1

Daniel Leivick es un fotógrafo de Los Angeles que, como Henner, utiliza fotos satelitales para crear imágenes muy detalladas a gran escala. Pero a diferencia de Henner, Levick hace imágenes de ficción, que se unen en un collage desde sitios dispares. Las imágenes de su serie “Heliópolis” se pueden interpretar como los restos de una civilización paralela en un, austero y despejado desierto. Mezclado con sitios familiares como carreteras y urbanizaciones que marcan en la tierra y accidentes geográficos alterados por humanos que parecen códigos de un futuro misterioso. Pero Leivick ensambla sus ficciones de imágenes de lugares reales, y por lo tanto los puntos de vista parecen no sólo desolados sino inquietantemente familiares. El extraño futuro de Leivick es ahora.

Clemente Valla es un artista con sede en Nueva York que explora las grietas en los mundos aparentemente sin fisuras creados por Google Earth y servicios similares. “Postcards from Google Earth” cuenta con puntos de referencia de infraestructura como puentes, presas y carreteras – pero los muestra tan severamente deformados y distorsionados por errores de render en el software. Pasa cualquier cantidad de tiempo en línea y te encontrarás con este tipo de problemas técnicos; es fácil reírse y menospreciarlos como errores menores. El trabajo de Valla subraya su significado: la realidad virtual de Google Earth no es un verdadero espejo del mundo, sino más bien un espacio construido.

Clement Valla, from Postcards from Google Earth

Clement Valla, from Postcards from Google Earth

Clement Valla, from Postcards from Google Earth

Clement Valla, screenshot from 3-D Maps Minus 3-D

Clement Valla, The Universal Texture (39° 6’58.57”N, 84°30’5.00”W)

Sobre la base de “Postales“, Valla ha utilizado las impresiones a gran escala de las imágenes satelitales para crear las instalaciones escultóricas de “The Universal Texture“, que intenta conciliar las anomalías de Google Earth con el espacio real del mundo físico. Y su proyecto en línea “3-D Mapas Minus 3-D” nos permite dar un vistazo a la información visual de los mapas en 3-D de Nokia, antes de que sean transformados en imágenes legibles con la ilusión de la dimensionalidad. Por lo tanto seleccionamos una ciudad y vemos varias superficies desde múltiples perspectivas – parches de calles mezclados con fachadas de edificios, tejados, y características naturales. Bits de puntos de referencia familiares podrían ser reconocibles, pero es imposible aprehender cualquier espacio unificado. Paradójicamente, la experiencia tiene más en común con nuestra experiencia fragmentaria en el terreno del espacio urbano que con la vista satelital omnívora. El indecifrabilidad de “3-D Mapas Minus 3-D” nos recuerda la brecha entre el mundo tangible que experimentamos y el mundo que nuestros ordenadores nos muestran.

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